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Histoire des sciences

Euclide – Géométrie euclédienne et non euclédienne

vendredi 21 mai 2010 | Euclide, le plus célèbre des géomètres, vivait à Alexandrie 300 ans avant Jésus-Christ. Auteur du livre le plus lu de tous les temps après la bible, Éléments, il introduit la notion d’espace et  d’abstraction ainsi que le concept de démonstration.  Divers sujets y sont traités tels les nombres rationnels, les proportions, la théorie des nombres et, bien évidemment, l’importance de la rigueur en géométrie. Voici un de ses postulats les plus célèbres : Par tout point situé en dehors d’une droite donnée, on ne peut mener qu’une seule parallèle à cette droite donnée. Toutefois, en 1824, d’autres mathématiciens ... Lire la suite

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L’origine du zéro

vendredi 21 mai 2010 | Même si 130 après J.-C., Ptolémée ajouta la lettre omicron (o) comme zéro au système numérique de l’époque, ce symbole ne fut pas très populaire.  Beaucoup plus tard, les Indiens utilisèrent un point rond pour indiquer l’absence d’un chiffre et éviter la confusion entre 25, 205 et 250. Le zéro se répandit par la suite en Perse et dans l’empire arabe où il fut nommé « sifr»  qui signifiait « vide» . Il a été traduit par « cephira»  en latin ; « zephiro»  en italien, pour finalement devenir « zéro» .  Quant au concept du zéro, il continue jusqu’à ... Lire la suite

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L’origine du vaccin : 1796

vendredi 21 mai 2010 | Le mot vaccin vient du latin signifiant « vache » car, comme première vaccination contre la variole, Edward Jenner inocula un enfant avec le pus d’une pustule de vache affectée par la vaccine.   Cette idée lui est venue après avoir remarqué que les fermiers ayant des pustules sur les mains, semblables à celles observées sur les pis de vaches infectées de la vaccine (cowpox), ne contractaient quand à eux jamais la variole (smallpox). Même si la variole et la vaccine sont causées par deux virus distincts, cela inspira Louis Pasteur, 50 ans plus tard,  à concevoir son virus ... Lire la suite

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